[사설] 성패는 전향적인 재외국민 표심 잡기에 달렸다
[사설] 성패는 전향적인 재외국민 표심 잡기에 달렸다
  • 논설위원실
  • 승인 2010.08.10 22:46
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오는 2012년부터 재외국민에 대한 참정권 시행에 따라 이들의 표심을 잡기 위한 각 당의 노력도 가시화되고 있다.

지난 15대 대선과 16대 대선에서 각각 36만 표와 57만 표 차이로 승자가 결정됐고, 올 지방선거에서도 불과 수천 혹은 수만 표 차이의 접전지가 속출했던 점을 감안하면 '해외 표'가 당락을 가를 캐스팅보트 역할을 할 수 있다는 기대감에서다.

과연 재외국민 유권자의 표심은 어디로 쏠릴까. 해외 표가 무서운 까닭은 지난 1972년 이후 40여년 세월 동안 한번도 그 뚜껑을 열어보지 못했기 때문이다.

미국만 놓고 보면 현지에서 체감되는 지지성향은 한나라당이 야권에 비해 높다는 분석이다. 한국전쟁과 군사정권 시대를 경험한 60대~80대 이민 1세대들의 경우 아무래도 보수성향이 강하다.

최근 미주 중앙일보가 현지에 거주하는 한인 1010명을 대상으로 실시한 여론조사에서 지지 정당을 묻는 질문에 응답자의 20.3%는 한나라당, 7.7%가 민주당을 꼽았다.

그러나 실제 투표권을 가진 영주권자나 유학생 등을 대상으로 정밀한 표본조사에 따른 과학적 여론조사가 실시된다면 그 결과는 여야 아무도 장담할 수 없다는 게 전문가들의 중론이다.

대부분의 영주권자들은 거주 기간이 10년 미만이라 그들 정치성향이 꼭 보수적이라고 단정할 수 없다. 젊은 유학생들의 경우 상대적으로 진보 성향이 강할 것으로 예상된다. 특히 지방선거와 이어 치러진 보궐선거에서 드러난 '숨은 민심'에서 엿볼 수 있듯, 해외 표심이 어디로 튈지 개표 전까지 전혀 가늠키 어렵다.

궁극엔 해외 유권자들이 2012년 총선과 대선에서 보수와 진보, 여당과 야당의 경계를 떠나 재외동포 정책에 적극적인 정당에 몰표를 주는 '전략적 투표'를 할 가능성도 있다. 그동안 여야는 표가 없다는 이유로 해외동포 정책에 소극적이거나 실현성이 없는 '립서비스'만 되풀이해왔기 때문이다.

현재 재외 한인의 수는 750여만명에 달한다. 하지만 진보개혁진영의 폐쇄적 민족주의적 성향은 이같은 '한민족 디아스포라 시대'를 이해하지 못해 해외 거주 한인들에게 실망감을 안겨주고 있다.

6월 지방선거를 계기로 2012년 선거에서 정권교체를 염원하는 진보개혁진영의 기대감이 높아졌다. 야권연대 혹은 정치연합 못지않게 중요한 것은 재외국민 민심 읽기다.

해외동포 정책을 주관할 동포청 신설, 관련 예산의 대폭 증액, 해외동포 비례대표제 도입, 복수국적 전면 허용 등의 이슈를 선점당하지 않도록 진보개혁진영은 더욱 전향적으로 해외 표심 관리에 나서야 할 것이다.
 


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