[Essay Garden] 네 번째 수필집 사인회를 마치고
[Essay Garden] 네 번째 수필집 사인회를 마치고
  • 최미자 재미수필가
  • 승인 2022.11.02 15:36
  • 댓글 0
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작은 행사를 준비하며 신경을 썼던 탓인지 이틀 전 갑자기 눈에 이상이 왔다. 다행히 안과 검진 후 괜찮아 예정대로 사인회를 마쳤다. 그런데 다음날 일상과 달리 새벽 4시 반에 깨었다. 무리하면 절대 안 되는데, 심호흡을 하며 더 잠을 청했다. 가족들도 모두 피곤한 기색이다. 행사 후 짐 꾸러미들을 풀며 잠시 돌아본다.

수년 전, 남편은 가끔 심통이 나면 “글을 쓰면 돈이 나와!”라면서 여기저기 열심히 글을 써 보내는 게 말했던 기억이 나서 나 홀로 피식 웃는다. 그럴 때마다 생산성이 없고 비경제적이라는 그이 말에 나도 동의했다. 그런 그이가 지금은 얼마나 내 책을 알리려고 애쓰는지 모른다. 첫 번째 책 사인 판매는 로스앤젤러스 한인타운에 있는 피오피코 도서관에서 했다.

문인과 한인이 거의 안 왔기에 조금 기부할 수 있었다. 두 번째는 샌디에이고 라호야에 있는 미국인 도서관장이 열자고 하여 다과도 준비했다. 남편이 당시 만돌린 오케스트라에서 연주하고 있어 단장이 이 와주어 함께 연주도 했다. 한국인보다 미국인 친구들이 더 왔고 조금 기부했다.

한국에서 출판기념 행사를 가졌던 기억이 떠오른다. 첫 번째 책은 내 제자들이 광주에서, 두 번째 책은 한국학중앙연구원에서 딸이 주최했다. 당시 나는 수십 년 만에 지인들을 만났는데 예상과 달리 큰 모임이었기에 지금도 고맙고 흐뭇한 추억으로 남아 있다.

두 번째 책이 나온 후, 한국의 어느 기자로부터 이메일로 청탁이 와 원고료를 받는 칼럼을 1년간 쓸 기회가 있었다. 그 후 신문사는 바뀌었지만 지금까지 한국과 미국의 한인신문에서 글을 쓰는 행복을 나는 누리고 있다. 드디어 나를 작가라며 인정해준 남편은 그동안의 무심함에 미안해하며 세 번째 책 출간비용은 자기가 내겠다고 했다.

그런데 나는 xxx 언론 문화재단에 응모하여 선정된 것이다. 믿기지 않던 내 이름이 현직 기자와 언론학 교수들 속에 들어있다니. 세상에 이런 일이…. 누가 심사위원일까. 지금도 생각하면 난 감동이다. 하긴 여러 해 동안 여기저기 잡지와 신문사에 기고했으며 또 샌디에이고 라디오방송에서는 좋은 책을 낭송하며 제작했다. 세상에 올바르게 사는 사람들을 찾아 늘 글을 쓰고 봉사하는 마음으로 살아왔다.

오래전 컴퓨터 그래픽 디자인 수업을 받기도 했지만, 책을 낼 때마다 나는 책 속의 내용을 장으로 가르고 제목을 정했다. 책에 들어갈 사진과 앞표지부터 뒤표지까지 꽁꼼히 구상했다. 처음 두 책은 친정어머니의 수채화 그림을 넣었다.

세 번째와 네 번째 책은 우리 집에 있는 부겐빌리아 꽃나무 사진을 찍었다. 만발할 때마다 곱고 신기해 바라보는 꽃이다. 표지의 색상과 꽃잎이 날아가는 모습을 디자이너와 멀리서 감수하려니 두어 달이 걸렸다. 지쳐버린 나는 다시는 책을 안내겠다고 말해놓고 또 8년 만에 네 번째 책을 만든 것이다.

하는 수 없이 흘러가야 하는 내 묘한 운명의 물결. 왜 나는 또 글을 쓰는가. 점점 더 요상해지는 세상 걱정에는 전혀 관심 없고, 제 가족만 또는 혼밥을 먹으며 자신만 생각하는 이기적인 사람들. 편리하다는 전화기에 빠져 QR 코드로 음식을 주문하며 자신의 사생활이 여기저기 노출되는 심각함도 모르는 무감각한 주변 생활에 난 놀란다. 편리하여 전자파가 강한 전화기만 바라보며 기계바보가 되어가는 현대인들이 참 슬프다.

잠을 자고 일어나니 기름값이 1달러나 급등해 7달러가 되어있다. 전기 차의 소모품인 배터리 공해문제는 말하지 않고, 전기 차를 쓰라며 압박하는 가주(加州) 정부의 시책들도 속상하다. 날이 갈수록 늘어가는 길거리의 정신병자들. 백신을 맞지 않고 마스크도 쓰지 않은 거지들은 병에 걸리지 않고 잘살고 있다. 궁금하다. 왜?

지난해엔 우연히 잘나가는 여 조카가 이십 년이나 살고 이혼했다는 소식을 들었다. 남편은 명문 S대 출신 아내는 명문 E대를 나온 커플이었다. 교육열도 높아 아버지가 아이를 데리고 해외로 조기유학까지 갔는데, 자식은 문제아가 되었단다. 문득 그들이 사는 거실에는 책 한 권 없이 말끔했다는 말이 떠오른다. 주말이면 음악회나 영화를 보러 가던 멋쟁이 부부였다.

그래서인지 그들의 이혼 소식이 나는 놀랍지 않다. 왜냐면 영혼을 키워주는 정신교육을 부모가 자녀에게 넣지 못했기 때문이다. 부모와 자식 중에 누가 진짜 문제일까. 내 딸아이는 한국에 사는 동안 서점에 자주 들러 집에 올 때면 두 가방 가득히 책을 사서 담아들고 왔다. 사정상 박사학위도 다 끝내지 못했고 본인의 꿈도 아니었지만, 뜻밖에 십년간 대학에서 강의하는 일을 덤으로 했다. 좋은 스승과 책은 한 인간으로 참사람을 만들어주는 역할을 한다.

지난 8월경부터, 나는 수년 전 건립기금에도 동참했지만 평생 후원회원이기도 한 HoK(샌디에이고 발보아 파크에 있는 국제평화의 집- 한국관 2021년 개관)를 후원하려고 작은 사인회를 준비했다. 샌디에이고의 한인 신문과 월간지, 지역 인터넷(sdsaram.com)에도 내 책이 소개되었다.

행사 날, 자원봉사자인 두 학부모인 유혜원과 신희정 님이 첫 구독자가 되었지만 한인은 거의 보이지 않았다. 4시쯤 되어 한미교류협회 정병애 회장과 몇 지인들이 왔다. 한인교회에서 행사를 할 때면 북적거리곤 하지만, 그날은 오겠다던 사람들까지 펑크다. 법우인 무가혜 보살은 장소를 찾느라 힘들었다며 콧등의 땀을 닦았다.

오히려 한국말 몇 마디 하던 외국인 젊은 방문객들이 우리 애랑 영어로 한국에 대하여 묻고 대화하여 한동안 북적거려 보기가 좋았다. 집을 출발하면서 딸애는 봉사가 된 18살 강아지를 망사 가방에 넣으며, 한 권이라도 팔리면 다행이라며 혹시 외로운 행사로 내가 상처를 받을까 위로했다. 만약 책이 안 팔려도 마음먹은 금액을 나는 기증하려 했기에 문제는 없었다.

고맙게도 오랜 세월, 나에게 우편으로 내 책을 구입하여 수년간 독자가 되어준 분들이 있다. LA의 김혜택 님(자랑스러운 독자, 유별나 가게 대표), 지금이라도 넒은 장소에서 독자와의 만남의 장을 만들라던 이청환 사장님(전 FARKAS 대표, 한인회장, 그리고 나의 글 펜)의 격려금, 가든 그로브의 길벗 약국(최무식 대표)와 신무현 사장님 부부, NY에 사는 친구 정희와 명자, 기자 출신 사범대학 후배 박(곽)경숙 부부, 책을 받고 찬조금을 보내온 LA의 박복수 시인, 이현숙(재미수필협회장), 이웃 김용필 부부, 몇 편 되는 영어 글을 읽고 싶어 책값에 투자하는 미국인 친구들 등등. 모두 눈물 나게 고맙다.

결코 외롭지 않았던 행사 날이었다고. 또한 아직 책을 읽는 독자와 좋은 작가가 있는 세상이 존재하고 있다고. 그러나 고민한다. 마음씨 고약한 사람들로 인하여 종종 일어나는 좌절감이나 절필하고 싶을 때가 있는데, 계속 난 글을 써가야 하나….

필자소개
미주 한인언론 칼럼니스트로 활동
방일영문화재단 지원금 대상자(2013년) 선정돼세 번째 수필집 ‘날아라 부겐빌리아 꽃잎아’ 발행
수필집 <날아라 부겐빌리아 꽃잎아>, <날아라 부겐빌리아Ⅱ> 발행



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